EFL signerar ett nytt sponsringsavtal - men är tidpunkten helt fel?

Om du inte var medveten om det så har hörhållandet mellan fotboll och spelindustrin varit långvarigt och väldigt intensivt.



  • Den engelska fotbollsligan har nyligen kommit överens om ett femårigt sponsringsavtal med Sky Bet.
  • Trots den nya affären argumenteras det för att det har kommit fel tid då det nu råder en spänd relation mellan fotboll och spel.
  • Nyheterna kommer också som i samband med att Nordirlands anfallare Kyle Lafferty uppmanade fotbollsorganisationen att granska förhållandet mellan fotbollsspelande och kroniskt spelberoende.

 

Det var bara förra veckan som Hearts-anfallaren Kyle Lafferty uppmanade fotbollsorganisationen till att granska sitt förhållande till sportspel. Detta efter att ha ansett att han hade utvecklat ett kroniskt spelberoende under sin karriär. Vi har också sett att ministrar i Belgien har fastställt en ny regleringsstandard för idrottsföreningar att följa med avseende på reklam och sponsring. Storbritanniens spelkommission (UKGC) ska också granska annonsering under live-evenemang.

 

Med dessa punkter i åtanke var nyheterna om att EFL hade kommit överens om ett ny titelsponsor-avtal med Sky Bet, på den värsta möjliga tiden. Har engelsk fotboll verkligen ett spelproblem, och om det är så, är den här typen av avtal ett symptom på detta?

 

Vilka är villkoren för affären och hur har EFL svarat?

EFL har meddelat ett femårigt avtal med Sky Bet och en som är planerat att löpa från 2019 till 2024. Vid slutet av denna period så kommer spelbolagets sponsring av den engelska fotbollsligan att ha fortgått utan avbrott i 11 år med ett varumärke har etablerat sig som ett känt, hushållsnamn under den här tiden.

 

Medan affären blev annonserad har EFL mött en mindre backlash med tanke på det alltmer ansträngda förhållandet mellan sport och spelindustrin. Detta har tvingat organisationen att återuppta sitt engagemang för ansvarsfullt spelande. Ledande personer också har skrivit ett "förstärkt samförståndsavtal” som är utformat för att hjälpa sina kunder att hålla kontroll och spela säkert. EFL har också utvecklat en slogan "När kulan slutar, Stoppa" som en del av dess bredare budskap till fans.

 

En potentiell intressekonflikt - Kan den här typen av avtal bli hotat i framtiden?

Självklart så finns det några punkter som tyder på en uppenbar intressekonflikt mellan EFL: s ansvariga spelåtgärder och undertecknandet av ett långsiktigt lukrativt sponsringsavtal med en av Storbritanniens mest kända operatörer. När allt kommer omkring ger EFL och dess klubbar stora intäkter på baksidan av sådana erbjudanden. Detta innebär att de direkt tjänar pengar från online-spel. Även om det faktum att Storbritanniens sportspelmarknad har den bästa regleringen i världen, skapar detta fortfarande en intressekonflikt som är svår att ignorera.

 

Det finns också anledning att tro att denna typ av överenskommelse också kan komma att bli hotad i framtiden. Om UKGC skulle följa Belgiens exempel (som det redan har gjort delvis genom att föreslå strängare reklamregler) kan det också se till att begränsa sportspelsavtal som gäller ligor, utrustning och enskilda lag. Detta skulle säkerligen sätta organisationer som EFL i en svår position, eftersom de ser ut att balansera sina sociala och lagstiftningsansvariga med att behålla en lukrativ sponsor.

 

Det sista ordet

Sådana åtgärder är långt ifrån, vilket innebär att EFL kan fortsätta att dra nytta av sportspelssponsringen samtidigt som man försöker positionera sig som en ambassadör för ansvarsfullt spelande.

 

Grupper som EFL och ledande sportlag kommer definitivt att behöva överväga deras marknadsföringsstrategi under de kommande åren. Detta för att säkerställa att de inte skickar blandade meddelanden till fans. Det kommer också att komma ett ökat tryck från tillsynsmyndigheter, särskilt med UKGC som vill prioritera konsumentskydd under de kommande fem åren.